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Mythen & Mysterien

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Archiv Januar 2021

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26.01.2021 Neuer Beitrag

Erdatmosphäre reicht weiter als der Mond

Forscher haben eine unglaubliche Entdeckung gemacht. Die äußere Atmosphäre der Erde erstreckt sich viel weiter als erwartet auf 630.000 Kilometer, was ungefähr dem 50-fachen des Durchmessers unseres Planeten entspricht. Natürlich kann man dort nicht atmen, da die Atmosphäre umso schwächer wird, je weiter man sich von der Erdoberfläche entfernt befindet. Dieser Befund hat jedoch wichtige Auswirkungen auf die Raumfahrt und die Weltraumobservatorien.

Die im Journal of Geophysical Research: Space Physics veröffentlichten Ergebnisse waren dank jahrzehntelanger Beobachtung durch das Solar- und Heliosphärenobservatorium (SOHO) der ESA / NASA möglich. Die Beobachtungen wurden tatsächlich schon vor Jahrzehnten gemacht und können nur zu bestimmten Jahreszeiten gemacht werden.

"Der Mond fliegt durch die Erdatmosphäre", sagte der Hauptautor Igor Baliukin vom russischen Weltraumforschungsinstitut in einer Erklärung. "Wir waren uns dessen nicht bewusst, bis wir Beobachtungen herauskramten, die das SOHO-Raumschiff vor über zwei Jahrzehnten gemacht hatte."

Die Daten zeigten, dass die Exosphäre der Erde über eine signifikante Entfernung etwas dichter als der interplanetare Raum ist. In der Mondentfernung, die durchschnittlich 384.000 Kilometer entfernt ist, gibt es nur 0,2 Atome pro Kubikzentimeter. In 60.000 Kilometern Entfernung von der Erde gibt es immer noch 70 Wasserstoffatome pro Kubikzentimeter, und die Dichte sinkt in mehr als der vierfachen Entfernung nur auf weniger als 1 Atom pro Kubikzentimeter. Trotz der geringen Dichte interagiert der Wasserstoff mit Sonnenlicht, insbesondere mit ultravioletten Strahlen. Diese Emission ermöglichte es den Forschern, die sogenannte Geocorona zu untersuchen.

Dieses UV-Leuchten oder das Vorhandensein dieses verdünnten Wasserstoffs stellt keine Bedrohung für zukünftige Astronauten bei Missionen rund um den Mond dar, muss jedoch berücksichtigt werden, wenn wir Observatorien in der Nähe des Mondes verwenden. Apollo 16-Astronauten benutzten 1972 das erste Teleskop auf dem Mond und machten unwissentlich das erste Bild der Geocorona.

"Zu dieser Zeit wussten die Astronauten auf der Mondoberfläche nicht, dass sie tatsächlich am Rande der Geocorona eingebettet waren", erklärte Jean-Loup Bertaux, Co-Autor und ehemaliger Hauptforscher von SWAN, dem von SOHO zur Erkennung verwendeten Instrument die Geocorona.

Der Befund könnte auch wichtige Konsequenzen für die Exoplanetenforschung haben. Ein UV-Licht von Wasserstoff in der Exosphäre eines Planeten deutet auf das Vorhandensein von Wasserdampf näher an der Oberfläche hin. Dies ist bei Venus, Erde und Mars der Fall. Das Erkennen dieser Signatur um einen Planeten in einem anderen Sternensystem kann uns über ein potenzielles Wasserreservoir dort informieren.

Quelle: ESA/NASA
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26.01.2021 Neuer Beitrag

Kraken Mare - Das größte Meer auf Saturnmond Titan

Titan, der größte Mond des Saturn, ist die einzige andere Welt im Sonnensystem, in der Flüssigkeit frei auf der Oberfläche fließt. Aber es ist kein Wasser wie auf der Erde, es sind flüssige Kohlenwasserstoffe, hauptsächlich Methan und Ethan. Es regnet auf den Mond und bildet Flüsse, Seen und Meere. Die Forscher haben nun die Tiefe einer der Flussmündungen gemessen, die in das größte Meer von Titan münden, und daraus konnten sie abschätzen, wie tief das Meer wahrscheinlich ist.

In einem im Journal of Geophysical Research veröffentlichten Artikel haben die Planetenforscher die Tiefe von Moray Sinus geschätzt, der sich am nördlichen Ende von Kraken Mare befindet, dem größten bekannten Flüssigkeitskörper auf der Titanoberfläche. Die Cassini-Mission, die über ein Jahrzehnt lang Saturn und seinen Mond studierte, war mit einem RADAR-Höhenmesser ausgestattet. Das Team verwendete den Zeitunterschied zwischen den von der Meeresoberfläche an der Mündung reflektierten Rücksignalen und den Signalen, die durch die Flüssigkeit gingen und vom Meeresboden reflektiert wurden, um die Tiefen der Mündung und des Meeres zu ermitteln.

Das Team konnte schätzen, dass die Mündung etwa 85 Meter tief ist, obwohl es erhebliche Unsicherheiten gibt, die sie entweder etwas flacher oder viel tiefer machen könnten. Trotz der Unsicherheiten konnten die Forscher anhand der Daten abschätzen, dass das Krakenmeer mindestens 100 Meter tief ist, jedoch leicht das Dreifache betragen könnte.

"Die Tiefe und Zusammensetzung jedes Titanenmeeres wurde bereits gemessen, mit Ausnahme von Titans größtem Meer, Kraken Mare, das nicht nur einen großen Namen hat, sondern auch etwa 80% der Oberflächenflüssigkeiten des Mondes enthält", so der Hauptautor Valerio Poggiali, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science.

Angesichts dieser Schätzung scheint sich Kraken Mare nicht wesentlich von den anderen großen Flüssigkeitskörpern auf der Mondoberfläche zu unterscheiden, und dies ist eine wichtige Tatsache für unser Verständnis von Titan. Chemisch wird das Methan in der Titanatmosphäre durch Sonnenlicht in Ethan umgewandelt. Nach Milliarden von Jahren sollte alles Ethan sein, aber das Methan bleibt bestehen - und seine Quelle ist derzeit ein Rätsel.

Weitere Erkundungen des Mondes sind für Mitte 2026 geplant. Die Dragonfly-Mission der NASA soll bis 2034 nach Ursprüngen oder Lebenszeichen suchen. Es wurde auch diskutiert, ob ein Roboter-U-Boot in einer zukünftigen Mission sein Meer und seine Seen erkunden könnte. Dies ist nach Ansicht der Forscher von entscheidender Bedeutung für die Erforschung von Kraken Mare.

"Dank unserer Messungen", sagte Poggiali, "können Wissenschaftler jetzt die Dichte der Flüssigkeit mit höherer Präzision ableiten und folglich das Sonar an Bord des Schiffes besser kalibrieren und die Richtungsflüsse des Meeres verstehen."
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