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Permalink: "Erdatmosphäre reicht weiter als der Mond"
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26.01.2021

Erdatmosphäre reicht weiter als der Mond

Forscher haben eine unglaubliche Entdeckung gemacht. Die äußere Atmosphäre der Erde erstreckt sich viel weiter als erwartet auf 630.000 Kilometer, was ungefähr dem 50-fachen des Durchmessers unseres Planeten entspricht. Natürlich kann man dort nicht atmen, da die Atmosphäre umso schwächer wird, je weiter man sich von der Erdoberfläche entfernt befindet. Dieser Befund hat jedoch wichtige Auswirkungen auf die Raumfahrt und die Weltraumobservatorien.

Die im Journal of Geophysical Research: Space Physics veröffentlichten Ergebnisse waren dank jahrzehntelanger Beobachtung durch das Solar- und Heliosphärenobservatorium (SOHO) der ESA / NASA möglich. Die Beobachtungen wurden tatsächlich schon vor Jahrzehnten gemacht und können nur zu bestimmten Jahreszeiten gemacht werden.

"Der Mond fliegt durch die Erdatmosphäre", sagte der Hauptautor Igor Baliukin vom russischen Weltraumforschungsinstitut in einer Erklärung. "Wir waren uns dessen nicht bewusst, bis wir Beobachtungen herauskramten, die das SOHO-Raumschiff vor über zwei Jahrzehnten gemacht hatte."

Die Daten zeigten, dass die Exosphäre der Erde über eine signifikante Entfernung etwas dichter als der interplanetare Raum ist. In der Mondentfernung, die durchschnittlich 384.000 Kilometer entfernt ist, gibt es nur 0,2 Atome pro Kubikzentimeter. In 60.000 Kilometern Entfernung von der Erde gibt es immer noch 70 Wasserstoffatome pro Kubikzentimeter, und die Dichte sinkt in mehr als der vierfachen Entfernung nur auf weniger als 1 Atom pro Kubikzentimeter. Trotz der geringen Dichte interagiert der Wasserstoff mit Sonnenlicht, insbesondere mit ultravioletten Strahlen. Diese Emission ermöglichte es den Forschern, die sogenannte Geocorona zu untersuchen.

Dieses UV-Leuchten oder das Vorhandensein dieses verdünnten Wasserstoffs stellt keine Bedrohung für zukünftige Astronauten bei Missionen rund um den Mond dar, muss jedoch berücksichtigt werden, wenn wir Observatorien in der Nähe des Mondes verwenden. Apollo 16-Astronauten benutzten 1972 das erste Teleskop auf dem Mond und machten unwissentlich das erste Bild der Geocorona.

"Zu dieser Zeit wussten die Astronauten auf der Mondoberfläche nicht, dass sie tatsächlich am Rande der Geocorona eingebettet waren", erklärte Jean-Loup Bertaux, Co-Autor und ehemaliger Hauptforscher von SWAN, dem von SOHO zur Erkennung verwendeten Instrument die Geocorona.

Der Befund könnte auch wichtige Konsequenzen für die Exoplanetenforschung haben. Ein UV-Licht von Wasserstoff in der Exosphäre eines Planeten deutet auf das Vorhandensein von Wasserdampf näher an der Oberfläche hin. Dies ist bei Venus, Erde und Mars der Fall. Das Erkennen dieser Signatur um einen Planeten in einem anderen Sternensystem kann uns über ein potenzielles Wasserreservoir dort informieren.

Quelle: ESA/NASA
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